Esma Choho: De onschatbare waarde van veilig leiderschap

Met de publicatie van de Inclusive 30 door MS Sprout lijkt de aandacht voor inclusief leiderschap groeiende in 2021. Maar zorgt deze toenemende focus op diversiteit en inclusie ook voor een veiligere werkomgeving? Kun je als commissaris of bestuurder echt je ware stem laten horen? Dat vraag ik mij, Esma Choho, ten zeerste af als topvrouw die zich middenin het speelveld bevindt.

Zo sprak ik hier laatst over met een vriend, ergens op een terras in Den Haag. Hij is bestuurder van een grote onderneming en kent de uitdagingen van het leiderschap maar al te goed. Deze vriend, voor deze column Hans genaamd, en ik maakten ons klaar om met een groep naar voetbal te kijken.

‘Nou Esma. Vertel ‘s. Hoe staan we ervoor? En dan bedoel ik het bedrijfsleven.’
‘Klassiek.’
‘Wat bedoel je?’
‘Cain & Abel, Caesar & Brutus, Jezus & Judas.’
‘O? Zo politiek?’
‘Het gaat wel anders worden binnenkort. Het machtsspel.’
‘O?’
‘De verhalen die naar buiten komen over bedrijfsculturen die niet veilig zijn, groeien met de dag. Vaak door medewerkers zelf. Soms door journalisten. Van Booking.com tot Defensie en van de Belastingdienst tot Albert Heijn.’
‘Jezus ja. Het is overal een thema. Dat rijmt Esma haha.’
‘Hoeveel heb je er al op Hans?’
‘Valt best mee.’

‘Ok voor de gezelligheid: hoe veilig voel jij je bij jouw bedrijf? En de bedrijven waar je toezicht op houdt?’
‘Wat een vraag… Nooit over nagedacht.’
‘Nou? Op een schaal van 1 tot 10?’
‘Wat bedoel je met veilig?’
‘Veilig te zeggen wat je denkt, voelt en nodig hebt. Zonder dat dit tegen je wordt gebruikt.’
‘Ach Esma… Je weet toch hoe het werkt. Wel heel naïef om te denken dat je in de bestuurskamer zomaar kan zeggen wat je denkt, voelt en nodig hebt.’
‘Kijk, dat bedoel ik.’
‘Wat bedoel je?’
‘Dat het voor jou en vele andere bestuurders en commissarissen normaal is om niet veilig te zijn.’
‘Nou nou nou … Niet veilig… Dat zei ik nou ook weer niet.’
‘Geef ‘s antwoord op de vraag dan.’
‘Ok. Op een schaal van 1 tot 10. Hoe veilig ik me voel te kunnen zeggen wat ik denk en voel… Zonder dat dat tegen me wordt gebruikt. Een 4 of 5.’
‘Gezellig.’
We staren voor ons uit naar een scherm met reclame.
‘En waar ligt dat aan?’
‘Je weet toch wel hoe politiek bestuurskamers zijn? Hoe alles een onderhandeling is en elk woord telt. Kom op. Ik ken jou al sinds Lubbers. Handigerd.’
‘Leg jij je neer bij de status quo Hans?’
‘Ik plaag je maar.’
‘Als wij als Nederlandse werkgevers internationaal het merk van vrijheid, veiligheid en vertrouwen willen zijn, is er echt een upgrade nodig in de definitie. Iedereen moet zich vrij, veilig en vertrouwd weten. En…’
‘…daarvoor is inclusief leiderschap nodig. Ja Esma, ik ken jouw stokpaardjes.’
‘Je mag het ook liefdevol leiderschap noemen.’
Ik bestel een biertje en een cola.
‘Er zijn teveel prioriteiten. Digitalisering, duurzaamheid, diversiteit. Kan niet allemaal tegelijk.’
‘Daar ben jij toch een CEO voor Hans?’
‘Eh..’
‘Ik plaag je maar.’
‘Zeg heet jij eigenlijk niet Frank de Boer… Esma.’
‘Digitalisering, duurzaamheid, diversiteit. Het is een team. Het is business in 3D.’
‘Ahhh! Goal!’


Ik geef het stokje van deze SER Topvrouwen-column aan Angelique de Vries, CEO & EVP Salesforce Northern Europe. Ik heb haar gekozen, omdat bij Salesforce diversiteit meer is dan een marketingterm.